Об астрологии

Можно просто сказать, что влияния знаков зодиака не существует. Однако в таком случае астрологи просто закидают высказавшегося тоннами макулатуры на свою тематику («Нет, существует, и вот какое!»). Поэтому лучше было бы объяснить то, что объясняет астрология, более понятными и точными терминами.

Единственное, от чего зависит знак зодиака, — это месяц рождения: год разбит на 12 частей с некоторым смещением. Тогда принадлежность к знаку зодиака — это всего лишь индикатор рождения в определённый момент цикла. Просто так получается, что Земля вращается периодчно, поэтому меняются средняя температура, проекция звёзд на поверхность и прочие вещи, связанные с поворотом планеты. Вместо того чтобы думать, что на нас из космического пространства смотрят какие-то несуществующие девы, раки и рыбы, созведия которых вообще не похожи на свои названия или даже на символы, гораздо удобнее присваивать наблюдаемому субъекту категориальную переменную от 1 до 12. Как разбивать год и с каким сдвигом — это вопрос вкуса.

В природе всё циклично (нормально, дискретно — продолжить ряд самостоятельно). Не нужно быть ясновидящим, чтобы догадаться, что продажи карандашей приходятся на пик тогда, когда солнце проходит над Девой, а хлопушкам и петардами (и их продавцам) покровительствует Козерог. Многие вещи можно объяснить сезонностью: летом доля населения гарантированно обгорает под солнечной радиацией (ещё за это платит огромные деньги, радуется и хвастается), а в праздники часть гарантированно перебирает сверх нормы. Рассмотрим новогодние праздники (Козерог, 22 декабря — 19 января). Беременность длится 9 месяцев. Поэтому сходство процессов, происходящих внутри тех, кто напился и перестал быть себе хозяйкой/хозяином, не может не отразиться на тех, кто родится под знаком Девы: у части из них будет прослеживаться определённая схожесть микроучастков ДНК. Оплодотворение, имеющее место летом, и вторая половина беременности, прошедшая зимой, одинаково скажутся на десятках миллионов родившихся весной, но количество исследований в этой области недостаточно, а сами закономерности очень слабо проявляются.

Получается примерно так же, как и в зарплатном уравнении: уровень образования влияет на зарплату, а образование матери влияет на образование ребёнка (и на зарплату). Значит, в уравнении зарплаты должны присутствовать образование, образование матери и их произведение (cross term). Значимы ли будут два последних коэффициента на тысяче наблюдений? Нет, так как громадный уровень шума от ошибок измерения других переменных и от неизвестности истинной функциональной формы уравнения. Однако если мы возьмём 7,1 миллиарда генеральной совокупности, то получим значимые коэффициенты. Точно так же можно медицински выяснить особенности формирования плода и изменчивости его генов, когда руки матери мёрзнут без перчаток (ранний/средний/поздний сроки), когда мать загорает на солнце и т. д. Эффект будет, но настолько слабый, что будет легко перекрываться аспектами воспитания, физической подготовки, обмена информацией и мнениями с окружающими, влиянием перенесённых болезней, пропорции белков, жиров и углеводов в рационе, детских психологических травм — всем.

Не стоит упускать из виду и то, что характер меняется на протяжении жизни, и эти изменения точно никак не могут быть связаны с датой рождения: наоборот, если бы дата рождения влияла на характер, то последний бы не менялся. Поведение человека зависит даже от ситуации, и здесь положение звёзд в момент его рождения ему не указка: в одной и той же ситуации он мог себя повести как согласно описанию, так и совершенно наоборот (это, собственно, и происходит).

Итак, то, что приписывают влиянию расположения звёзд, на самом деле зависит не от звёзд, а от положения Земли в пространстве и фазы цикла, и если в некоторых областях эффект цикличности или сезонности очень силён, то формирование характера почти не зависит от положения Земли в момент рождения и формируется под влиянием общества. Звёзды не могут влиять ни физически (сила их притяжения ничтожно мала, излучение их рассеивается), ни морально (если не читать и не воспринимать близко к сердцу, «какими должны быть Стрельцы» в соответствии с гороскопом, формирование характера будет происходить случайно). Кроме того, наблюдается ряд особенностей чтения гороскопов, искажающих восприятие. Не забывайте, что

  • Всё влияет на всё. Расширенное утверждение: всё влияет на всё по-разному (самое простое доказательство — ненулевая сила взаимодействия между любыми двумя объектами).
  • Не надо придавать внимания тому влиянию, которое может иметь разную направленность, степень которого нельзя точно установить и которое то проявляется у подходящих под описание, то не проявляется.
  • Не всё, что пишут в книгах, — правда: многие книги печатаются потому, что содержат сладкую ложь, которая приятна окружающим.
  • Не надо думать, что если несколько знакомых подходят под какой-то один расплывчатый критерий («они очень творческие» и проч.) из нескольких стоящих рядом расплывчатых критериев, то вся группа критериев верна.
  • Наблюдатели склонны переоценивать вероятность того, что они уже наблюдают, и недооценивать процент неудач, несовпадений или ошибок. Несбывшиеся предсказания и описания, как правило, забываются, а совпадения ярко запоминаются.

Верящий в гороскопы должен задать себе вопрос: «что значит „родиться под знаком Девы“?». Получив ответ «родиться в диапазоне дат», он должен задать второй вопрос: «Является ли рождение в диапазон дат определяющим фактором формирования личности и её поведения на протяжении всей жизни?» Ответ на второй вопрос и будет индикатором степени его пагубной доверчивости. На досуге он может подсчитать, сколько процентов его знакомых подходит под точное описание (согласно гороскопу, должно быть 8,33 %), сколько не подходит, какой процент ошибок и неточных соответствий, кому ещё можно приписать такой же гороскоп, и принять решение о силе корреляции характера и его зодиакального описания. (Ответ: одно и то же описание подходит равномерно одинаковой доле всего населения, равномерно представленной всеми датами рождения.) Пара совпадений по всем знакам ничего не объясняет, а утверждение «в каждом человеке есть что-то хорошее и что-то плохое» верно для 7,1 миллиардов человек, поэтому новой информации не сообщает и ценности не представляет.

Этот мир будет обречён на качественное развитие до тех пор, пока знакам зодиака будет уделяться внимания больше, чем знакам препинания, знакам при коэффициентах, денежным знакам и знакам на дорогах (а также знакам из-за соседнего столика).

P.S. А если верите в астрологию или хотите сделать верящему в астрологию подарок, то подарите ему картину из кристаллов Swarovski со знаком зодиака. Вам-то без разницы, что дарить (вы уже мысленно зарезервировали сумму, с которой готовы расстаться ради подарка), а я получу небольшой процент благодаря вашей покупке, так как создавал этот интернет-магазин. Раз уж вы верите в астрологию, то должно же мне быть как-нибудь от этого хорошо (надо чем-то положительным перекрывать полученное разочарование).

Два с половиною века камчатской мудрости

В исторических текстах присутствуют более чем забавные бытописания жителей Камчатки. Привожу два небольших отрывка (пунктуация и орфография скорректированы в пределах необходимого; авторский текст не изменён и не цензурирован). Итак, Камчатка, какой её описали 200–250 лет назад.

Kamchatka volcano

Пиры у них бывают, когда один острог соседей вздумает потчевать, особливо когда где бывает свадьба, или великой какой промысел, а препровождаются наибольше в объядении, в пляске и пении. В таких случаях хозяева гостей потчуют большими чашами опанги столь довольно, что их рвёт по нескольку раз.

Иногда употребляют для веселья и мухомор, известной оной гриб, которым у нас обыкновенно мух морят. Мочат его в кипрейном сусле, и пьют оное сусло, или и сухие грибы, свернув трубкою, целиком глотают, которой способ в большем употреблении.

Первой и обыкновенной знак, по чему усмотреть можно человека, что его мухомор разнимает, — дёргание членов, которое по прошествии часа или меньше последует, потом пьяные как в огневой бредят; и представляются им различные привидения, страшные или весёлые, по разности темпераментов: чего ради иные скачут, иные пляшут, иные плачут, и в великом ужасе находятся, иным скважины большими дверьми, и ложка воды морем кажется. Но сие о тех разуметь должно, которые чрез меру его употребляют, а которые немного, те чувствуют в себе чрезвычайную лёгкость, веселие, отвагу и бодрость, так как сказывают о турках, когда они опия наедаются.

Сие примечания достойно, что все, кои мухомор едали, единогласно утверждают, что какие они сумасбродства тогда ни делают, всё делают по приказу мухоморову, которой ими повелевает невидимо. Но все действия их столь им вредны, что если бы за ними не было присмотру, то бы редкой оставался в живых. Я о проказах камчатских, каковы они делают, не упомяну, ибо сам их не видывал, и камчадалы сказывают о том неохотно, но может быть, что у них дальних и не бывает, для того что они в него въелись, или что не употребляют чрез меру. Что ж касается до казаков, которые оной едали, то сообщу я некоторые сумасбродства, которые я отчасти сам видел, а отчасти слышал от самых тех, кои их делали, или от других людей, коим не верить нельзя.

The Kamchadals

Денщику подполковника Мерлина, которой был на Камчатке у следствия и розыску, приказал мухомор удавиться с таким представлением, что все ему дивиться будут. И сие действительно бы учинилось, если бы не сберегли его товарищи.

Другому из тамошних жителей показался ад и ужасная огненная пропасть, в которую надлежало быть низвержену: чего ради по приказу мухомора принуждён он был пасть на колени и исповедовать грехи свои, сколько мог вспомнить. Товарищи его, которых в ясачной избе, где пьяной приносил покаяние, было весьма много, слушали того с великим удовольствием, а ему казалось, что он втайне пред богом кается о грехах своих. По сей причине подвержен он был нарочитому посмеянию, ибо между тем сказывал то, о чём не всякому знать надлежало.

Некоторой служивой едал, сказывают, мухомор умеренно, когда ему в дальней путь идти надлежало, и таким образом переходил он знатное расстояние без всякого устатку; наконец, наевшись его допьяна, раздавил себе яйца и умер.

Бывшей у меня в толмачах большерецкой казачий сын, опоённый мухомором в незнании, разрезал было себе брюхо по приказу мухоморову, отчего насилу его избавить успели, ибо уже в самом замахе руку ему сдержали.

Камчадалы и сидячие коряки едят мухомор и тогда, когда убить кого намеряются. Впрочем, у сидячих коряк мухомор в такой чести, что пьяному не дают мочиться на пол, но подставляют посуду, и мочу его выпивают, отчего так же бесятся, как и те, кои гриб ели: ибо они мухомор получают у камчадалов, а в их сторонах не родится. Умеренное употребление — четыре гриба или меньше, а для пьянства едят до десяти грибов.

С. П. Крашенинников, «Описание земли Камчатки», гл. «О пирах и забавах камчатских» (1755).

Кому известен секретный рецепт приготовления напитка на кипрейном сусле?

Kamchatka

Камчадалы страстны столько к крепким напиткам, что не могут никак противостоять соблазну. Приехавший в острог купец подносит тотчас чарку вина своему хозяину безденежно; камчадал выпивает и просит другую, за которую уже платить должен; скоро покупает он третью, четвёртую и так далее. Когда находится ещё в чувствах, тогда пьёт вино без примеси; когда же опьянеет, то дают ему пополам с водою. Купцы, чтобы камчадалы не приметили такого обмана, возят вино в сосуде, называемом флягою, которая разделена внутри на две неравные части; меньшая наливается вином несмешанным, а большая весьма слабым. Сего последнего даёт купец камчадалу до тех пор, пока он не упадёт бесчувствен...

И. Ф. Крузенштерн, «Путешествие вокруг света», гл. «О нынешнем состоянии Камчатки» (1805).